抗衰老药物如何增强老年人的COVID疫苗

   像西班牙的疗养院居民这样的老年人,更容易受到感染并且对疫苗的反应较差。

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  与优质葡萄酒不同,人体不会随着年龄的增长而改善。听力下降,皮肤松弛,关节松动。甚至人体的免疫系统也失去了部分活力。

  这种现象称为免疫衰老,可能可以解释为什么COVID-19会严重打击老年人群。另外还有一个令人不安的含义:疫苗会激发免疫系统抵抗入侵者,通常在老年人中表现不佳。遏制大流行的最佳策略可能恰恰在最需要的人群中失败了。

  数十年来,科学家们已经知道,免疫系统老化会使人体易于感染并削弱其对疫苗的反应。 6月,美国食品和药物管理局(US Food and Drug Administration)宣布,必须将COVID-19疫苗保护至少一半的被接种者视为有效,但对老年人的保护可能甚至没有达到这一标准。西雅图华盛顿大学的老年学家马特·凯伯莱因(Matt Kaeberlein)说:“在老年人中,没有一种疫苗能像年轻人一样有效。” “几乎可以肯定。”

  人类的免疫系统异常复杂,衰老几乎影响到每个组成部分。某些类型的免疫细胞枯竭:例如,成年人对新入侵者有反应的幼稚T细胞更少,而产生闩锁在入侵病原体上并针对其进行破坏的抗体的B细胞则更少。老年人也往往会经历慢性低度炎症,这种现象称为发炎(请参阅“防御不足”)。尽管某些炎症是健康的免疫反应的关键部分,但内部激活的这种持续不断的嗡嗡声使免疫系统对外部损伤的反应较弱。 Kaeberlein说:“这种总体性的慢性炎症状态是导致我们看到的大部分免疫功能障碍的原因。”结果是对感染的反应较差,对疫苗的反应迟钝,这可以通过启动免疫系统抵抗病原体而不会真正引起疾病。

  研究人员说,目前大约有50种COVID-19候选疫苗正在人体中进行测试,尚不清楚它们在老年人中的表现如何。在马萨诸塞州剑桥市的Moderna公司对40名56岁及以上的人群进行的第一阶段研究中,其候选mRNA-1273的抗体水平与年轻年龄组的相似[1]。在9月9日的新闻稿中,北京的中国生物技术公司Sinovac在一项I / II期研究中对CoronaVac候选药物进行了试验,该研究包括421名年龄在60至89岁之间的成年人。它在年轻的孩子身上有。但是,国际制药公司Pfizer和BioNTech在德国美因茨进行的第一阶段研究表明,他们的疫苗BNT162b2引起的免疫应答在老年人中的免疫力大约是年轻人的2。与具有COVID-19的相似年龄的人相比,老年人对疫苗的反应仍产生更多的抗体,但尚不清楚这些水平如何转化为对病毒的保护。

  大多数COVID-19疫苗试验至少包括一些老年人。但是,最近对18项此类试验的分析发现,排除的风险很高3。超过一半的人有年龄限制,许多人由于其他原因(包括潜在病情)有被排斥年龄较大的参与者的风险。

  如果COVID-19疫苗在老年人中的表现不佳,研究人员也许能够找到方法来调整注射剂本身以引起更强的反应。例如,某些流感疫苗包括增强免疫力的成分或更高剂量的病毒抗原。但是一些科学家说,还有更好的选择。他们正在开发和测试可改善老年人对疫苗反应的药物,也可能首先帮助他们更有效地对抗病毒。他们计划恢复衰老,而不是限制衰老的免疫系统。

  永远年轻

  许多研究人员已经变老了,试图找出方法来逆转衰老过程。然而,在过去的十年中,他们在确定可能有助于这一探索的特定分子靶标方面取得了重大进展。

  一类有希望的抗衰老药物作用于细胞生长相关的途径。这些药物抑制一种称为mTOR的蛋白质。在实验室中,抑制mTOR可延长从果蝇到小鼠的动物寿命。总部位于马萨诸塞州波士顿的生物技术公司resTORbio的联合创始人兼首席医学官Joan Mannick说:“ mTOR可能是导致我们衰老以及器官系统开始衰落的多种生物学机制之一。”开发抗衰老疗法。

  志愿者被注射了COVID-19疫苗,用于在美国的研究。

  一名志愿者接受了真空

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