埃塞俄比亚,索马里和肯尼亚面临毁灭性干旱

   每五年左右,它使我震惊,观看同样的悲剧:拉尼娜天气周期给东非带来毁灭性的干旱和饥饿,威胁着埃塞俄比亚,索马里和肯尼亚数百万人的生活和生计。使用气候模型和地球观测,我们现在可以预测这些干旱。再一次,预计从本月到十二月的干燥天气,很有可能在3月到2021年5月的另一个雨季。

  预测科学的进步使我们能够预见到这些潜在的危机。科学家在八月发出警报。东非气候专家对其悲观预测使用了新的建模系统。在美国,我是一群通过饥荒预警系统网络发出警报的气候科学家和人道主义机构的成员。

  但是,过去的经验使我们担心,一些政府可能不会足够迅速地做出反应,以防止粮食短缺甚至饥荒等影响。

  时机不会更糟。该地区比以往任何时候都更加动荡-因COVID-19和半个世纪以来蝗灾造成的最严重破坏而动荡不安。

  今年的回应必须有所不同。政府和机构有数周计划如何减轻干旱的最严重后果,还有数月为2021年做准备。

  干旱预测有多可靠?非常。几乎所有的预报模型和气候机构都预计10月至12月的降雨量将低于正常水平。我的小组将机会大约占80%。 2021年3月至2021年5月的降雨似乎也很可能出现。当然会有不确定性。但这不应该阻止行动。有备则无患。

  在天气模型和卫星观测表明最需要的地方,响应者可以积极主动地预留资源,制定应急计划并预先安排援助。最近的收成良好,因此有可能积lay粮食储备,这对于避免2010-11年那种粮食价格暴涨至关重要,粮食价格暴涨导致索马里的饥荒和社会动荡引发了阿拉伯之春。 。

  鉴于COVID-19削减了人们的收入,因此与贫困作斗争在今年变得尤为重要。根据《世界发展指标》,最贫穷的20%埃塞俄比亚人每年生活费约为250美元,不到美国人均收入中位数的一百分之一。许多是游牧的牧民,他们在埃塞俄比亚,肯尼亚和索马里的东部干旱地区抚养牛群。在好年景中,这些动物在干燥地区吃着稀疏的植被。这些牧群代表了摆脱贫困的出路。但是它们可以被一系列的干旱抹去。牛死了,维持生命的牛奶供应枯竭,就像食品价格暴涨一样。

  尽管有早期预警和干旱预报,但过去十年我仍目睹了这一情况(请参阅C. Funk Nature 476,7; 2011)。在2010-11年,连续两个雨季失败后,约有26万索马里人因饥饿而丧生。五分之一的五岁以下儿童在该国南部死亡。在2016-17年,气候学家预测的背对背干旱再次发生。收成不佳导致收入损失,粮食不安全的人数增加了六倍。在索马里,埃塞俄比亚和肯尼亚,超过1200万人迫切需要人道主义援助。

  担忧使我开始写博客预测以了解这个消息。我仍然记得可持续发展顾问James Firebrace在2016年12月3日分享的一份有关索马里牲畜死亡的报告。他从该领域发送电子邮件:“我估计在我进行的所有采访中,平均损失约70%,许多人已经失去了一切。幸存的动物现在太虚弱了,无法在没有水的情况下长途跋涉,现在很少有人有钱来支付被卡车运走的钱(目前无论如何也无处可去)。”

  地面条件会迅速恶化。今天的气候模式预测看起来与2016年中的情况非常相似-拉尼娜现象与东太平洋海表温度降低有关。但是在印度尼西亚周围,海洋非常温暖。这种结合正在使东非干燥。

  但是,如果政府不注意,则所有数据收集和建模都将一事无成。东部和南部非洲很少有国家充分利用干旱预测。例如,当在2015年9月预测与厄尔尼诺有关的干旱时,距离宣布紧急状态还差十个月。

  在我的职业生涯中,我学到了三件事。首先,监测和宣布干旱时期的到来是不够的,事后见识允许我们做出回应,但没有做好准备。观察和预测需要齐头并进。其次,研究人员如何交流非常重要。地球科学家必须从“我们认为这很不好”到“在这个地方真的很糟糕”等方面重复,升级和完善信息。

  第三,干旱非常复杂,因此要提供有效的早期预警,就需要具备专业知识

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