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GMAC总裁:疫情、签证限制导致赴美留学意愿下降

来源:网络 时间:2021-01-11 编辑:产品密探网 手机版

  多种因素同时发挥作用,导致全球学生流动性下降。

  中国学生赴美就读商学院研究生或工商管理硕士(MBA)项目时,一门重要考试就是GMAT(Graduate Management Admission Test,管理专业研究生入学考试)。管理专业研究生入学委员会(Graduate Management Admission Council,下称“GMAC”),作为国际性非营利性教育机构,便是GMAT考试的主办方。

  GMAC日前公布了《2020年全球申请趋势调查》报告,这是对全球325家商学院、超过1000个研究生项目调研后发布的年度报告。从全球范围来看,加拿大、欧洲和美国都在国际招生方面受到不同程度的影响,其中49%的项目表示“努力招收更多国内申请者”。

  即使在确认录取学生当中,2020年延期入学率也创下新高,达到6%,而2019年仅为2%。加拿大与美国大学商学院项目的延期入学率增幅最大,国际学生普遍更愿意选择延期入学。

  针对疫情期间国际商学院项目的申请趋势,以及美国新政府上台对国际学生尤其是中国留学生的影响,21世纪经济报道记者近日对GMAC总裁兼首席执行官Sangeet Chowfla进行了专访。

  在Sangeet Chowfla看来,美国新一届政府对留学生申请、在美实习以及相应的工作移民签证政策方面,已陆续释放出积极、开放的信号。他建议,有意赴美就读商科的中国学生应尽早开始准备。

  疫情、签证限制等导致赴美留学意愿下降

  2020年夏天,GMAC大中华区对340名计划或正在备考GMAT的中国申请人进行了一项问卷调查,40%的受访者表示,将重新考虑求学计划;20%的受访者则考虑改变求学的地点,如从美国转向新加坡等较近的地方求学;10%的受访者考虑由国外求学转向国内求学。

  调查显示,2020年,英国首次超越美国,成为中国留学生选择就读商学院研究生或MBA的首选地。GMAC大中华区总监陈振轩对记者分析了背后的原因:尽管英国疫情也很严重,但相较美国,防疫政策更有效;在中美关系紧张的背景下,英国的签证政策更加友好,重新开放了PSW签证,国际学生毕业后有两年时间在英找工作。

  Sangeet告诉21世纪经济报道记者,2020年是极为特殊的一年,多种因素包括地缘政治、经济形势、赴美签证相关政策的变动等,影响了美国高等教育体系的相对吸引力,尤其是对中国学生而言。

  “确实没有想到,多种因素同时发挥作用,影响学生实际来到美国以及全球其他地方学习深造的意愿。全球学生包括中国学生的流动性,都受到影响。”Sangeet表示。

  Sangeet称,新冠疫情引发了学生以及学生父母对在外求学健康和安全的担忧,由疫情带来的各种旅行、出行签证的限制,随后陆续产生了影响。GMAC大中华区提供给21世纪经济报道记者的数据也显示,48%的受访对象认为,疫情带来的健康和安全问题成为影响其选择是否就读商学院的首要因素。

  拜登对留学生释放积极信号

  2021年,除疫情带来的影响之外,美国还将迎来新一届政府上台,这会对美国的商学院教育带来何种改变?

  Sangeet告诉21世纪经济报道记者,相应也可以从几个方面来看。首先,预计到2021年9月,疫苗的广泛接种是可预期的,留学生乃至家长们对于在外求学相应的健康和安全担忧会开始下降。其次,随着经济形势的恢复,无论是在美国还是中国,都会相应产生大量的用人需求。

  至于赴美求学相关的签证政策,美国总统特朗普曾签发行政令,收紧H1B(在美工作签证)的发放,引发抗议之声。Sangeet 告诉21世纪经济报道记者,工作签证并不是影响留学生赴美求学最为重要的签证,相关性最大的首先是学习签证,其次是实习签证(OPT),最后才是希望长期留美工作、移民相关的H1B签证。但毫无疑问的是,这一系列签证是连续性的。

  拜登上台后,稳定疫情、恢复经济、种族问题等都成为重要“内政”议题,留学生相关的议题是否会被“推迟处理”?对此,Sangeet 表示,美国新一届政府会多快采取措施改变相关政策,无需太过于担心,更应关注的是新一届政府对相应政策释放出改变的意图和信号。“拜登团队明确表示,将拥有更灵活、更开放的系列(留学)政策。”

  Sangeet进一步解释称,拜登团队释放的信号是,将朝着更加开放的学习签证、寻找实习培训的OPT签证转变,对后续签证持积极、开放的态度。“这表明美国在很大程度上将高等教育再次开放。”

  美国教育界呼吁松绑留学政策

  事实上,美国高等教育界对松绑留学政策的呼声也在增加。

  2020年12月3日,哥伦比亚大学校长Lee C. Bollinger呼吁拜登宣誓就职后尽快采取行动,停止“对留学生拒之门外的行为”,甚至信中直指“结束对中国学生的妄想症”,不论其国籍如何,当吸引、欢迎世界上最聪明的人在美求学。

  一星期后,哈佛大学校长Lawrence S. Bacow也公开致信拜登团队,鼓励大使馆开放签证服务,“优先考虑国际学生和学者,并确保签证处理流程合理且可预测,具有合理的裁决期限。”

  以哥伦比亚大学为例,在哥大就读的国际学生人数在美国所有大学中排名第四。哥伦比亚大学官方数据显示,2019年秋季入学人数为12312人,国际学生人数排名前四位的国家是:中国、印度、韩国、加拿大。其中,中国学生人数6202人,占国际学生比例高达50%,远高于印度籍留学生(1543人)。

  Sangeet 认为,“全球化课堂”(Global Classroom)不仅使国际学生受益,也使美国学生受益,“大家都将受益于全球互动。”并且,作为商业领导者,需要对世界有更好的了解。随着学生在世界各地学习和追求职业成长,拥有更深、更广泛的思考,将有助于他们成为更好的领导者。

  商学院申请“反经济周期”

  在GMAC2020年11月公布的报告显示,全球各地商学院项目均较上年同期出现了申请量上升。Sangeet认为,这体现了商学院申请的“反经济周期”现象。“反经济周期”指的是当经济出现衰退、下滑时,求学申请数量会反而增加。而经济向好周期,求学者往往并不愿意放弃现有工作前往求学。

  德勤会计师事务所旧室的一位审计师Cathy告诉21世纪经济报道记者,身边有同事因为裁员,而选择在2020年秋季前往欧洲商学院就读。“这位同事申请的全职MBA是2019年就拿到offer了,但因为当年经济形势还不错,所以选择了延迟入学。选择欧洲是希望‘换个环境’。”

  Sangeet指出,“反经济周期”的申请确实在2020年出现了,但不应将其视为长期趋势。“商学院相信国际教育的价值,学生们也真正期待国际化的体验。”在Sangeet看来,学生们不想去那种“班上每个人都是一样”的学校。

  “2021年,我相信随着出行安全问题、签证问题的减少,国际学生的增长会更快。”Sangeet对2021年全球商学院项目的申请表达了信心,并认为会是竞争激烈的一年。一大重要原因是,有大量将求学计划推迟到2021年、以及确认录取选择延迟入学学生,会占据一定的入学比例。

  因此,Sangeet建议广大中国留学生们,如果正在考虑申请海外商学院项目或MBA项目,应及早准备,如尽早参加GMAT考试,根据成绩与心仪的商学院尽早联系,参加各种招生相关的活动等。

  作者:房珊珊

知识标签:学生 签证 美国 商学院

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